Присоединяйтесь к нашим группам

Пугающая периодичность массовых вымираний

Пугающая периодичность массовых вымираний
По сообщениям ученых, появились новые доказательства существования цикла в 26 млн. лет, объясняющего гибель миров кометными дождями.
04 11 2015
17:29

Адриен Лафранс, журналист «TheAtlantic»

Единственное, что мы знаем наверняка – это то, что условия на Земле оказались (как бы выразиться точнее?) неблагоприятными для динозавров на момент их вымирания. Независимые, альтернативные и смежные теории предполагают, что гигантские животные погибли под дождем огромных комет, утонули  в водах мегацунами, остались под потоками лавы, умерли от голода на пустынных территориях без растительности, были испепелены радиацией умирающей суперновой звезды, вымерли за десятки лет обитания в полной темноте и замерзли в ледниковый период.

В наши дни два исследователя нашли новое доказательство, подтверждающее связь между периодическими кометными дождями и массовыми вымираниями, включая и то столкновение, которое, по их мнению, очистило нашу планету от динозавров 66 млн. лет назад. Майкл Рампино, геолог из Нью-Йоркского университета, и Кен Кальдейра, специалист по атмосферным явлениям из Института науки Карнеги, изучили период в 260 миллионов лет массового вымирания и обнаружили интересную закономерность: каждые 26 миллионов лет происходит разрушительное столкновение, за которым следует тотальное вымирание. Их исследование было принято к публикации в «Monthly Notices» Королевского астрономического общества в сентябре.

За последние десятилетия ученые, используя различные методы, смогли получить доказательства того, что каждые 26 миллионов лет на Земле происходило полное вымирание, но сама идея оставалась долгое время противоречивой и необъяснимой. «Я полагаю, наше исследование, в котором использовалась пересмотренная хронология вымираний и образований кратеров,  а также применялся новый метод спектрального анализа, является убедительным доказательством существования цикла», - сказал Рампино.

«Килауэаэтоничто. Килауэаэтоблоха»

Остальные ученые, занимающиеся исследованием причин массового вымирания, более сдержаны в отношении представленной концепции.  «Я отношусь довольно скептически к развитию подобной теории, - говорит Пол Ренн, директор Геохронологического центра Беркли. – Но я был чрезвычайно разочарован, когда обнаружил, что они использовали данные по возрасту кратеров, которые содержат массу устаревшей информации».

Ренн является автором другого нового исследования, посвященного ударному кратеру Чиксулуб, расположенному на полуострове Юкатан, который образовался от того же удара, от которого предположительно вымерли динозавры. Ренн и его коллеги полагают, что в Землю врезался астероид или комета, что привело к образованию гигантского кратера Чиксулуб и запустило цепную реакцию извержений вулканов по всей планете, что и ускорило окончание эры динозавров. По их мнению, вулканы непрестанно извергались на протяжении миллионов лет.  Это период времени, который делает смехотворным сравнение с вулканом Килауэа на Гавайских островах, извергающимся с 1983 года. «Килауэа – это ничто, - говорит Ренн, - Килауэа – это блоха»

В то время как Ренн интересуется взаимосвязью вулканической активности и интервалов массового вымирания, это потенциально существующая связь не объясняет того, какой вид периодичности запускает в ход самую мощную на Земле магматическую систему на глобальном уровне. И на этом этапе теории о галактической периодичности вновь выходят на первый план.

«Одним из самых первых сторонников теории о периодичности массового вымирания был ученый по имени Рич Маллер, - говорит Ренн. – Именно он предположил существование некоего вида феноменологической периодичности, но при этом в его распоряжении не было никакого механизма для ее объяснения». Другими словами,  Маллер определил период 26 миллионов лет в массовом вымирании на Земле, но не смог дать ответ на вопрос, что управляет этой цикличностью.

Если Рампино и Кальдейра правы, то следующее массовое вымирание уже не за горами

Последние открытия Рампино и Кальдейра основываются на идее о том, что интервалы между массовыми вымираниями диктуются периодичностью кометных дождей. Согласно теории, появление дождей обусловлено прохождением Солнца и планет через «плотно населенную» середину Галактической плоскости. Как только Солнце входит в эту зону, оно испускает огромные облака космической пыли. В свою очередь, эти облака воздействуют на орбиты комет, направляя их движение в сторону Земли.

Согласно другой теории, ученые-планетаристы предполагают, что один их регионов Солнечной системы, известный как кометное облако Оорта, играет ключевую роль в массовых вымираниях. Облако Оорта представляет собой вытянутую сферическую область на границе Солнечной системы, которая содержит триллионы покрытых льдами объектов. Маллер выдвинул популярную в 1980-х годах теорию о том, что в облаке Оорта находится некое «злое» подобие нашего Солнца. По его предположению, эта гипотетическая звезда имеет такой орбитальный цикл, что он нарушает траектории движения соседних объектов и заставляет их в количестве одного миллиарда устремляться к Земле раз в 26 миллионов лет. Бинарная звезда была названа «Немезидой», получив игривое определение «звезда смерти». Теория «Немезиды» (или бинарной звезды) была противоположна теории полета через Галактическую плоскость, - говорит Рампино. – Но так как звезду после неоднократных усердных поисков так и не обнаружили, теория «Немезиды» в наши дни не в моде».

Если Рампино и Кальдейра правы, то следующее массовое вымирание уже не за горами – в геологическом смысле, конечно же. Наш небольшой уголок Солнечной системы пересек Галактическую плоскость около 2 миллионов лет назад, и теперь мы движемся вверх и через нее. «Согласно Галактической теории, мы находимся сейчас у Галактической плоскости и достигнем опасной зоны через пару миллионов лет, - говорит Рампино. – Мы все еще близко к плоскости, возможно, в 30 световых годах над ней, а световой год равен 4 млрд. миль… Мы не пересечем плоскость в ближайшие 30 миллионов лет».

В то время, когда ученые не могут с уверенностью определить, когда произойдет следующее столкновение огромного астероида или кометы с Землей, астероид, который предположительно положил конец эре динозавров, до сих пор считается экстраординарным, даже по меркам массового вымирания. Например, астероид размером с город, оставивший после себя кратер Чиксулуб, при столкновении с Землей высвободил больше энергии, чем могли бы 1 миллиард атомных бомб.

«Со времен столкновения, произошедшего 66 миллионов лет назад, не было столкновений, достаточно мощных для того, чтобы вызвать массовое вымирание, - говорит Рампино. – Это должен быть астероид или комета с диаметром 10 километров. Последний участник столкновения за прошедшие 66 миллионов лет имел в диаметре 5 км и обладал только 1/10 необходимой энергии, поэтому навряд ли он мог привести к гибели динозавров. Собственно говоря, если бы какой-нибудь десятикилометровый объект за прошедшие 66 миллионов лет все-таки врезался бы в Землю, то нас с вами попросту бы сейчас не было. Наши первобытные предки были бы полностью уничтожены».

Как нам избежать ужасной судьбы, постигшей динозавров?

Следующий вопрос вполне очевиден: как нам избежать ужасной судьбы, постигшей динозавров? «Подобные события настолько редки в геологическом смысле времени, что шансы того, что наши пра-пра-пра-пра-пра-пра-пра-правнуки станут свидетелями подобного катаклизма, крайне малы, - говорит Ренн. – Получить самое убедительное доказательство, которое заключается в личному наблюдении, для нас, к сожалению, невозможно». Или к счастью - в зависимости от ваших приоритетов.

Тем временем, ученые занялись пристальным изучением небес и тщательным вычислением орбит гигантских комет и астероидов. «Пока не обнаружено небесных тел, находящихся на пути к столкновению, но, честно говоря, работа только началась, - говорит Рампино. – Как только мы узнаем о существовании движущегося к нам и представляющего угрозу объекта, возможны несколько вариантов, чтобы избежать столкновения. Его нельзя просто взорвать, так как это всего лишь увеличит количество объектов, участвующих в столкновении. Одной из возможностей может быть ядерный взрыв на одной из сторон кометы или астероида, что заставит ее (его) сместиться с траектории движения, или же, возможно, будет вполне достаточно простого столкновения объекта с быстродвижущимся навстречу космическим кораблем, чтобы изменить направление его движения». 


Источник: theatlantic.com





DW
На фото: Франк-Вальтер Штайнмайер и Сергей Лавров в августе на встрече в Екатеринбурге, Россия. Вскоре в Гамбурге состоится двухдневная встреча 50-ти министров иностранных дел ОБСЕ. Подготовка к встрече подразумевает строгие меры безопасности. Немецкий министр безопасности Штайнмайер обратился к российскому коллеге Лаврову с проникновенной речью.
12:19 | 08.12.2016
close Не показывать больше
Теперь читать новости на мобильном телефоне стало ещё удобнее
Скачай новое приложение obzor.press и всегда будь в курсе последних событий!