Присоединяйтесь к нашим группам

Нет ли жизни на Марсе? Ответ принес нам солнечный ветер

Нет ли жизни на Марсе? Ответ принес нам солнечный ветер
Эндрю Коатс, профессор физики, начальник отдела планетологии Комической научной лабораторией Мулларда.
06 11 2015
15:29

 «Марс – не самое подходящее место для воспитания детей, К тому же, здесь чертовски холодно», - пел Элтон Джон в своей песне «Космонавт» (RocketMan). И это соответствует действительности: атмосфера и поверхность Марса негостеприимно встретят любого самонадеянного  космонавта. С тех пор, как Марс потерял свое магнитное поле 3.8 млрд. лет назад, давление его атмосферы, некогда напоминавшей земную, снизилось до всего 1% от земного показателя, открывая доступ губительным ультрафиолетовым лучам и комической радиации, сделавшими поверхность планеты еще менее пригодной для обитания.

Мы не знаем, как и по каким причинам это произошло. Однако новые результаты миссии NASA «MAVEN», опубликованные в «Science», проливают немного света на эту покрытую мраком тайну – дело в солнечных бурях и «ожогах» от Солнца несколько миллиардов лет назад. Есть и хорошие новости: над большей частью ночного полушария обнаружено полярное сияние.

Эволюция среды обитания

Жизнь на Марсе могла возникнуть 3.8 млрд. лет назад – почти в то же самое время, что и на Земле. Орбитальные модули NASA и ESA получают все больше подтверждений того, что  в то время присутствовали все компоненты и составляющие, необходимые для возникновения жизни на планете – по  поверхности имелась вода, формирующая русла рек и водных каналов, создавая глину и прочие минералы и породы, чье формирование зависит от наличия воды.

Но что-то произошло 3.8 млрд. лет назад (возможно столкновение с объектом планетарного масштаба), и это что-то «отключило» защитное магнитное поле Марса, оставив только магнитные аномалии планетной коры, большей частью в районе южных возвышенностей. Имеется достаточно доказательств, подтверждающих наличие у Марса магнитного поля, защищающего его атмосферу и поверхность от губительного воздействия солнечного ветра и энергетических комических излучений.

Миссия NASA «MAVEN» работает на Марсе с сентября 2014 года, используя все возможные инструменты для изучения утечки атмосферы, означающей, что газы, образующие атмосферу планеты, уходят в открытый космос. Она также уделяет особое внимание изучению воздействия солнечного ветра – порывистого потока заряженных частиц, испускаемых Солнцем со скоростью миллион тонн в секунду.

Данные исследования позволяют достоверное выяснить судьбу первой воды на Марсе, а также других составляющих его атмосферы. По одной из теорий, вода постепенно испарилась и ушла в открытый космос, и скорость ее исчезновения возрастала под действием солнечного ветра, при этом некоторая часть воды все же сохранилась под поверхностью планеты в виде льда. Молодое Солнце было в то время не таким ярким, но гораздо более активным, со множеством вспышек, выбросов корональной массы и солнечных ударов, воздействовавших на все объекты на своем пути, включая и ранний Марс.

Исследователи изучили воздействие ударной волны солнечного ветра, которая достигла поверхности планеты 8 марта 2015 года и оказалась одной из самых сильных за последнее время. В результате этого явления объем газов, утекающих в открытый космос из атмосферы планеты, увеличился в десять раз, подтверждая теории о том, что удары солнечного ветра вызывали ускорение оттока атмосферы во времена молодого Марса. Более высокая активность Солнца миллиарды лет назад подразумевает отток большей части марсианской атмосферы именно в тот период.

Могла ли утрата атмосферы Марса стать причиной повсеместной гибели всех жизненных форм, существовавших на нем в то время? Не обязательно. Недавние исследования обнаружили на поверхности присутствие соленой воды, но суровая окружающая среда на поверхности планету подразумевает то, что лучшими условиями для выживания в таких условиях было бы находиться под поверхностью.

Именно поиском подземных форм жизни и займется миссия  ExoMars 2018, которая включает в себя задачу пробурить поверхность на два метра вглубь – на расстояние, вполне достаточное для защиты от радиации. Такая глубина явилась бы пригодной для выживания и поистине спасением для существовавших в прошлом и даже существующих форм жизни (последнее маловероятно). Мы не можем дождаться момента, когда наши камеры и инструменты окажутся на поверхности Марса в 2018 году для взятия подземных проб в ходе этой потрясающей мисси, совместно осуществляемой ESA и Россией.

Полярное сияние

Северное сияние над Аляской, наблюдаемое с Международной космической станции

Миссия «MAVEN» также обнаружила новый вид полярного сияния на Марсе, похожего на северное сияние у нас на Земле. Северное сияние возникает в тот момент, когда магнитная атмосфера нашей планеты подвергается воздействию солнечного ветра, при этом заряженные частицы, проходя через верхние слои атмосферы, теряют свою энергию и «вспыхивают». Самые яркие полярные сияния называются дискретными, однако существуют и диффузные полярные сияния, отличающиеся слабым свечением.

 «Mars Express» сразу же определил, что у Марса есть дискретные полярные сияния. Вместе с тем, дальнейшие исследования показали, что существуют также и диффузные сияния, не относящиеся к полярным зонам. Вполне вероятно, они видимы по всей планете в течение ночи. Эти сияния больше вызваны  проникновением отдельных заряженных солнечных частиц вглубь атмосферы, чем воздействием солнечного ветра. Однако в обоих случаях сияния можно наблюдать лишь в ультрафиолетовом спектре, что означает, что их нельзя наблюдать в доступном человеческому глазу зрительном спектре.

Расположение  19 зон полярных свечений (белые круги) на Марсе над местами, характеризуемыми повышенной намагниченностью планетной коры.

 «MAVEN» также сделал неожиданное открытие в отношении пыли, окружающей Марс. Марс – это пылевая планета, с периодическими всепланетными пылевыми бурями. Вместе с тем, миссия обнаружила присутствие пыли в верхних слоях атмосферы Марса, что свидетельствует о том, что ее источник – не поверхность Марса, а инопланетный объект.

Подобные результаты впечатляют, так как они помогают нам узнать и объяснить историю и судьбу марсианской атмосферы. В комбинации с результатами других исследований, они помогут нам точнее определить, насколько обитаем был Марс в прошлом, и насколько обитаем он может быть в наши дни.


Источник: theconversation.com





Liderweb
Фредди Бонилья, секретарь безопасности Гражданской Авиации Колумбии, сообщил, что расследование аварии самолета, потерпевшего крушение у берегов Колумбии с восходящей бразильской футбольной командой "Шапекоэнсе" (Chapecoense), считает, что в момент крушения в воздушном судне закончилось топливо.
02:30 | 02.12.2016
close Не показывать больше
Теперь читать новости на мобильном телефоне стало ещё удобнее
Скачай новое приложение obzor.press и всегда будь в курсе последних событий!