Присоединяйтесь к нашим группам

Космическая гонка еще не завершена — и ставки, как всегда, высоки

Космическая гонка еще не завершена - и ставки, как всегда, высоки
Космический шаттл “Дискавери” взлетает с площадки Космического центра Кеннеди во Флориде в 2011 году с миссией на Международную космическую станцию.
02 02 2016
18:34

Роберт Гебельхофф.

Каждую неделю журналисты рубрики In Theory (“В теории”) находят в новостях одну грандиозную идею и исследуют ее  перспективы. На этой неделе мы обсуждаем исследование космоса.

Тридцать лет назад, когда телеэкраны облетел видеоролик со взрывом космического шаттла “Челленджер”, президент Рональд Рейган обратился к нации, убеждая сограждан, что невзирая на трагедию, Америка не прекратит исследовать космос.

“Это все часть процесса исследования и совершения открытий”. - заявил Рейган. Мысль о том, что в основе космических исследований лежит дух открытий, по сей день является центровой для полетов НАСА, даже учитывая то, что  бюджет агентства не увеличивается, а осуществимость будущих полетов остается под вопросом.

В последнее время споры о будущем исследований космоса вошли в другое русло. Прошлым летом, когда космический корабль “Новые горизонты” пронесся мимо Плутона, впервые в истории изучив карликовую планету, президент Обама вознес хвалу этому достижению, рассуждая о “великом дне для исследований и американского лидерства”.  Однако всего лишь несколько месяцев спустя он ввел в действие законопроект, признающий право частных компаний владеть материалами, извлеченными из астероидов Солнечной системы.

В общем, создается впечатление, что фокус смещается в сторону более прибыльных космических миссий вроде колонизации Марса или добычи полезных ископаемых на астероидах. Технические гиганты по всей стране взволнованно наблюдают за тем, что может оказаться сулящим выгоду  переходом от академического исследования к более коммерческому подходу. В основе этой трансформации лежит философский вопрос о роли правительства в инновационной экономике.

В приватизации космических исследований нет ничего нового. Большинство работ Соединенных Штатов в космосе уже осуществляются частными компаниями, заключившими контракты с правительством.. Контракт на создание и запуск зонда “Новые горизонты” выиграл авиастроительный гигант Lockheed Martin, а для обслуживания Международной космической станции до 2024 году НАСА выбрало компанию Space X и несколько ее конкурентов. И все же изначальной задачей этих проектов было обслуживать научные и исследовательские интересы, а не достигать целей компаний. Именно поэтому все больший уклон в сторону коммерциализации привлекает столько внимания.

 Контракт на создание и запуск зонда “Новые горизонты” выиграл авиастроительный гигант Lockheed Martin, а для обслуживания Международной космической станции до 2024 году НАСА выбрало компанию Space X и несколько ее конкурентов.

Миллиардные правительственные инвестиции в космическую программу давно получили логическое обоснование в академическом смысле - как шаги к постижению места человечества во Вселенной.  Побочные экономические эффекты космических инноваций - спутниковые технологии, матрасы с эффектом памяти и плавательный костюм Майкла Фелпса  и многое другое - служили ретроактивным обоснованием.

Но для многих более глубокое философское обоснование  вытекало из доказательства того, что либеральная рыночная экономика может соперничать в своем величии управляемой государством системой Советского Союза. Когда в середине ХХ столетия коммунистические власти начали делать огромные шаги в исследовании космоса, президент Кеннеди попытался не отстать. Несмотря на ограниченные рыночные стимулы для расширения исследования космоса, именно Соединенные Штаты первыми добрались до Луны, что стало крупной идеологической победой либерального мира. “Сухой остаток” заключался в том, что правительство действительно должно играть большую роль в инновационной экономике, мотивируя блестящие умы системы свободного рынка на достижение великих целей.

Однако недавний сдвиг в сторону коммерциализации ставит новый вопрос о том, насколько эти программы должны и в дальнейшем полагаться на правительственное финансирование. Сегодня еще один полет на Луну вызывает весьма прохладный интерес. Как сказал Обама: “Мы уже там были”. Отправка людей на Марс займет десятилетия - и потребует многомиллиардных расходов. И хотя мысль о следующем космическом полете и  будоражит умы американцев, мы испытываем сомнения, когда речь заходит о финансовых сметах.

Поэтому вопрос в следующем: “Каким будет следующий большой шаг? И кто будет - и должен - за него платить?”

По словам консервативных сторонников свободного рынка, следующий захватывающий момент наступит, когда мы полностью передадим ключи от космическим шаттлов частным новаторам вроде Илона Маска, Ричарда Брэнсона и Джеффри Престона Безоса (основателя проекта Blue Origin и владельца издательского дома The Washington Post). У этих предпринимателей есть видение и деньги, чтобы принять вызов, и они также исходят из соображений прибыльности.

Зачем продолжать полеты за государственный счет, если частный сектор может делать это сам - не вкладывая   $9 млрд в создание космического шаттла, которому нет применения в обозримом будущем? Зачем тратить все эти деньги на то, чтобы сфотографировать камни на планетах, к которым мы никогда не прикоснемся, если мы можем построить дома или добывать полезные ископаемые в поясе астероидов по соседству?

Зачем продолжать полеты за государственный счет, если частный сектор может делать это сам?

Однако расходы будут астрономическими, риски - пугающими, и нет никаких гарантий прибыли. Вот почему есть множество скептиков, которые не “ведутся” на идею того, что частные компании смогут справиться без участия (и ресурсов) государства. Например, компания SpaceХ  революционно снизила стоимость космических полетов, но истратила почти все деньги прежде, чем доказала свою способность отправить ракету на орбиту без правительственного финансирования. Теперь она рассчитывает, что контракты с правительством возместят убытки.

Все же трудно игнорировать крупные победы, которых уже добилась техническая промышленность. В тот момент, когда SpaceX смогла безопасно посадить свою ракету Falcon9 в вертикальном положении (после того, как на протяжении многих месяцев их ракеты взрывались при взлете ил посадке), критика Маска в адрес управляемой государством космической индустрии, которая, по его словам. уклоняется от риска и страдает бюрократизмом, внезапно показалась не лишенной оснований.

Эти и другие критические выпады звучат в то время, когда Соединенные Штаты вынуждены полагаться на российские ракеты в вопросе доставки астронавтов на орбиту и когда о Китае повсеместно говорят как о самой амбициозной стране в мире в плане космических программ. Предположения, что космическая гонка окончена и что Соединенные Штаты навсегда заняли место главного мирового исследователя космоса, глубоко ошибочны. Гонка все еще продолжается.

Предположения, что космическая гонка окончена и что Соединенные Штаты навсегда заняли место главного мирового исследователя космоса, глубоко ошибочны.

Со временем различия между идеологической концепцией и практическими целями будут еще больше укрепляться. Те, кто расхваливают мужество и рискованные действия капиталистов-миллиардеров, вероятно, оставят без внимания или преуменьшат значение государственной поддержки, необходимой для первоначального создания технологий космической промышленности. С другой стороны, противники рыночного подхода будут сопротивляться идее исследования космоса в коммерческих целях и станут взывать к правительству с просьбой защитить космические миссии от ненасытной эксплуатации. К сожалению, обе стороны будут упрощать комплексное отношение государства к развитию технологий.

Конечно же, это не новость. Люди веками использовали экономические подходы, чтобы выстроить идеологическую концепцию великих американских технологий, от железных дорого до электричества, автомобилей и Интернета. Справедливая оценка заключается в том, что новаторство - куда более запутанный вопрос, а роли правительства и бизнеса определены куда менее четко, чем нас заставляет верить теория.

Исследование космоса несомненно станет жертвой подобных однобоких экономических идеологий. Но коль скоро споры продолжаются, размышления об изменении отношения к исследованиям космоса могут рассказать нам в большей степени  о том, как наше общество предпочитает моделировать себя, чем о Вселенной вокруг нас. 


Источник: washingtonpost.com





DW
На фото: Франк-Вальтер Штайнмайер и Сергей Лавров в августе на встрече в Екатеринбурге, Россия. Вскоре в Гамбурге состоится двухдневная встреча 50-ти министров иностранных дел ОБСЕ. Подготовка к встрече подразумевает строгие меры безопасности. Немецкий министр безопасности Штайнмайер обратился к российскому коллеге Лаврову с проникновенной речью.
12:19 | 08.12.2016
close Не показывать больше
Теперь читать новости на мобильном телефоне стало ещё удобнее
Скачай новое приложение obzor.press и всегда будь в курсе последних событий!