Присоединяйтесь к нашим группам

Острова, где драконы – это реальность

Острова, где драконы – это реальность
Комодские драконы не могут выдыхать огонь или летать, но они всё же остаются грозными животными – и сейчас идёт борьба за то, чтобы они не стали всего лишь легендой
02 03 2016
00:48

На архипелаге Малые Зондские острова, которые, подобно стреле, изгибаются в Яванском море, карты могут быть законно помечены архаичным предупреждением, которое использовали средневековые картографы: здесь обитают драконы. Эти драконы не могут выдыхать огонь или летать, но они не менее впечатляющи или опасны, чем их мифические коллеги. Длиной до 3 м и весом до 70кг, эти звери могут бежать со скоростью 18 миль в час (29 км/ч), чтобы поймать свою добычу. Укусив буйвола или оленя, они вводят в глубокие раны яд, содержащий антикоагулянт, который ускоряет потерю крови. Жертва просто истекает кровью на пути к мучительной смерти - возможно, ещё худшей судьбы, чем быть опалённым пламенем мифического зверя. "Это комбинированная система, целый арсенал", - говорит Брайан Фрай из Университета Квинсленда в Брисбене, Австралия. "У них есть зубы в качестве основного оружия, и если вы не погибнете на месте от разрыва бедренной артерии, вы будете продолжать истекать кровью, пока не умрёте от кровопотери".

Эти современные монстры - Комодские вараны (Varanus komodoensis) Индонезии. Они живут только на островах Ринка, Джили Мотанг, Нуса Куде, Флорес и Комодо. Эти крупнейшие ящерицы в мире, как полагают, - последние оставшиеся в живых гигантские ящерицы, которые бродили по Австралии миллионы лет назад. Ученые полагают, что эти драконы затем распространились на запад, достигнув островов Индонезии около 900 000 лет назад. Оставаясь теми же, они пережили ледниковый период, повышение уровня моря и многочисленные землетрясения и последующие цунами, которые досаждают Малым Зондским островам. Но, несмотря на их стойкую природу, в конце 1970-х годов экспертов стало волновать выживание драконов. Ранее в том же веке ловцы ловили Комодских варанов и продавали их зоопаркам и частным коллекционерам. Даже сейчас, когда эта практика прекратилась, охотники на крупную дичь убивали, чтобы оставить в качестве трофеев, или их убивали ради их лап или кожи. В связи с этим Международный союз охраны природы внёс варанов в красную книгу как «уязвимый вид» и международная торговля ими была запрещена согласно Конвенции о международной торговле исчезающими видами.

В 1980 году, желая сохранить своих легендарных драконов, власти Индонезии учредили Национальный парк Комодо площадью 700 квадратных миль (1810 кв. км). Парк, который включает три основных острова, Комодо, Ринка и Падар, а также многочисленные мелкие острова, был объявлен объектом Всемирного наследия в 1986 году. Успешные меры по сохранению вида в парке привели к тому, что популяция драконов предполагается стабильной с численностью на уровне примерно 3000 особей, большая часть которых обитает на островах Комодо и Ринка. Пережив десятилетия нападений человека вараны теперь, по-видимому, спасены от вымирания. Но число яйцекладущих самок остаётся на опасно низком уровне, и другие зловещие угрозы маячат на горизонте. Выживут ли эти драконы в долгосрочной перспективе и не присоединятся ли они к своим предкам – легендарным 7-метровым гигантским варанам - не гарантировано.

Фото: На сегодняшний день драконы спасены от вымирания

Ученые впервые столкнулись с драконами в начале 1900-х годов, хотя слухи об их существовании ходили во множестве задолго до этого. "Их размер всегда ошеломляет", - говорит Тим ​​Джессоп, интегративный эколог из Университета Дикин в Джилонге, Австралия. "Они не только длинные, они невероятно плотные, крепкие и коренастые." В 1912 году голландский солдат, лейтенант ван Стейн ван Хенсброк, посетил остров Комодо, застрелил варана и отправил кожу натуралисту, Питеру Оуэнсу, который впоследствии написал первую в мире научную работу о массивных ящерицах. Четырнадцать лет спустя американец У. Дуглас Берден отправился на Малые Зондские острова Индонезии, чтобы захватить десяток гигантских ящериц для Американского музея естественной истории. Его мемуары об экспедиции «Драконы острова Комодо», дали варанам их прозвище, а его рассказы о приключениях и столкновениях с «седым зверем» стали источником вдохновения для фильма «Кинг-Конг». "То, что столь странные создания существуют в этом Богом забытом месте – поистине невероятно", - говорит Джессоп.

Но драконы смотрятся как дома в скалистых, зазубренных островах, которые торчат из моря, говорит Джессоп. В отличие от пышных районов тропических лесов Суматры или Явы, Малые Зондские острова относительно сухие и имеют преимущественно коричневый цвет, за исключением нескольких коротких месяцев муссона. Растительность представляет собой смесь низкорослых лесов и саванн, на которых кормится основная добыча драконов, олени. На этом фоне драконы очень хорошо замаскированы, пока они терпеливо ждут своей следующей трапезы. После того, как олень, свинья или даже человек - драконы не очень разборчивы в еде – подходит ближе, варан мгновенно вступает в игру, нанося комбинацию из одного-двух ударов бритвенно-острыми зубами и поражая жертву ядом.

"Я видел, что может сделать это животное, и насколько сильно эти звери могут травмировать человека", - говорит Ачмад Ариеф Энди, работающий в Индонезийской программе выживания Комодских варанов (KSP). Исследование образа жизни драконов, которое проводит Ариеф Энди, вынуждает его работать с ящерицами в отдаленных местах, далеко от больницы, и он по понятным причинам осторожен. "Нет смысла вести себя как кинозвезда, если вас в конечном итоге укусят", - говорит он. Поскольку драконы могут съесть 80% своего веса, а затем обходиться без пищи в течение нескольких недель, большую часть времени они проводят подобно другим ящерицам, греясь на солнце. Известно, что они нападают на островитян – было четыре случая со смертельным исходом за последние четыре десятилетия - но местные жители уважают драконов и многие считают их священными. Это чувство разделяет и Ариеф Энди. "Я влюбился в этот вид и красивые пейзажи на родине Комодских драконов в Восточном Нуса Тенггара, как только я впервые ступил на остров Комодо", - говорит он. Работа Ариефа Энди заставляет его тратить большую часть своего времени в поле, проходя от 10 до 20 км в день по гористой местности под палящим солнцем. "Но я счастлив заниматься этим, чтобы достичь своей мечты, добиться сохранения Комодского дракона", - говорит он.

Научно обоснованные усилия по сохранению варанов впервые начали предпринимать в середине 1990-х годов, когда Клаудио Циофи, в настоящее время - биолог из Университета Флоренции, прибыл в Индонезию, чтобы закончить докторскую степень в области генетики варанов. Очарованный этими существами, и, заметивший отсутствие крупных природоохранных проектов для их поддержки, Циофи приступил к разработке проекта с нуля. Полагая, что сохранение видов может быть действительно устойчивым и эффективным, только если оно поддерживается местным населением – а не только учеными и иностранными специалистами по сохранению – в качестве конечной цели Циофи поставил передачу проекта индонезийцам. "На этапе, на котором мы находимся сегодня, по моему мнению,  мы являемся одним из немногих проектов местного уровня, которые были бы хоть сколько-то успешны в передаче «ноу-хау» местным жителям", - говорит Ciofi. "Именно такими должны быть все проекты в развивающихся странах".

Фото: Для того, чтобы больше узнать о драконах, нужно сначала их поймать

В настоящее время государственные организации при Министерстве охраны окружающей среды и лесного хозяйства Индонезии наряду с учеными из KSP управляют сохранением драконов. Исследователи KSP собирают научную информацию об экологии драконов, чтобы помочь этим организациям лучше сосредоточить свои усилия. Что касается непосредственно сохранения, парк и KDS также повышают осведомленность общественности, оплачивая образовательные визиты в деревни и школы. "Мне было стыдно видеть, что так много иностранцев работают над сохранением индонезийских видов" - говорит Ариеф Энди. "Комодский дракон является культовым национальным видом, поэтому именно индонезийцы должны заниматься исследованиями и защитой этого вида."

Поскольку многие из угроз виду возникают из-за взаимодействия с островитянами, понимание местной культуры и как лучше управлять конкурирующими потребностями на этой земле стало ключевым вопросом. До формирования парка охота на оленя была серьезной проблемой - олень является одним из основных источников пищи варанов. В 1980-е годы чрезмерная охота на оленей на острове Падар привела к вымиранию местной популяции драконов. Успешное управление с тех пор минимизировало охоту в пределах парка. Усилия по сохранению привели к поддержанию относительно стабильной численности варанов на двух главных островах Комодо, на каждом из которых проживает около 1100 драконов. Но за пределами парка, на острове Флорес, история оказалось менее радужной. Ученые считают, что драконы Комодо когда-то бродили по большей части острова Флорес, но теперь из-за сокращения численности они живут только на севере и западном побережье, где 80 квадратных километров земли находятся под защитой четырех природных заповедников. "Реальной причиной здесь была потеря среды обитания из-за вырубки лесов для нужд сельского хозяйства", - говорит Джессоп. "Сельские жители также разжигали пожары, чтобы увеличить площадь пастбищ для скота". 

Фото: Один есть

Многие драконы живут за пределами заповедников, и они часто сталкиваются с постоянно разрастающимися населенными пунктами. Кроме того, что они теряют свою среду обитания, они вынуждены конкурировать за оленей и свиней с местными жителями. За последнее десятилетие, экологи пытались решить такие проблемы в заповеднике Вае Вулл на острове Флорес с помощью многостороннего подхода, который объединяет мониторинг животного мира и вовлечение местного населения в охрану мест обитания драконов. Руководители программ разместили сторожевой пост, учредили мероприятия по патрулированию и обследованию популяции кормовой базы, они также провели подготовку смотрителей в области мониторинга дикой природы. Повышение осведомленности населения было ключевой задачей. "Я думаю, что рецепт заключается в интеграции программ на научной и общественной основе", - говорит Циофи. "Вы не можете сделать одно без другого."

Недавний анализ численности популяции варанов в пределах заповедника Вае Вулл указывает на то, что она остается стабильной в течение последних нескольких лет, и исследователи надеются применить тот же подход к северу острова Флорес, где находятся три других заповедника. Эта успешная программа указывает на то, что необходимо для решения проблем с выживанием драконов в будущем: взаимодействие с местными органами власти и местными жителями, чтобы использовать землю на устойчивой основе. "Если все будут работать сообща над попытками по сохранению, и если местные жители осознают, что они получают выгоду от дракона, то этот вид может выжить в течение сотен или тысяч лет", - говорит Ариеф Энди. Но деятельность человека не являются единственной угрозой для драконов. Учитывая, что они живут только на нескольких островах в мире, и их генетическое разнообразие ограничено, драконы особенно чувствительны к изменениям климата. Повышение уровня моря может угрожать низким прибрежным долинам, которые составляют большую часть среды обитания варанов, а изменения осадков могут означать, что лесные массивы больше не будут подходящими для кладки яиц или новорождённых драконов. Поскольку молодые драконы забираются на деревья для защиты, они могут быть более уязвимы к нападениям, даже со стороны взрослых драконов Комодо.

Циофи считает, что, поскольку драконы живут на расстояниях до 500 м от береговой линии и кладка яиц происходит в различной растительности, изменение климата еще не самая большая угроза для драконов - это может просто уменьшить их среду обитания и, возможно, уменьшит их количество. Самый негативный возможный прогноз для их выживания заключается в том, что быстро растущая человеческая популяция может через 20 лет или около того уничтожить их среду обитания. Но с нынешним успехом программ по сохранению этого сценария можно избежать. "Если течение десяти лет мы сможем с помощью местного самоуправления сохранить текущую численность популяции, этого будет достаточно для долгосрочного выживания вида", - говорит Циофи.

Фото: На острове теперь живут шестнадцать молодых комодских варанов

В настоящее время индонезийские исследователи путешествуют на лодке на острова к северу от Флорес и устанавливают скрытые камеры, чтобы оценить среду обитания драконов в этом регионе. "Это история всей Индонезии," - говорит Циофи. "Забота о драконах теперь находится в руках местного населения." В ходе одной из таких поездок в прошлом году исследователи получили приятный сюрприз: драконы впервые устроили гнёзда на острове Онтоле, недалеко от северного побережья Флорес. "Это важно, потому что это доказывает, что популяция воспроизводится на севере Флорес и, если её хорошо защищать, она может стабилизироваться", - говорит Ciofi. "Это очень обнадёживает." В марте прошлого года индонезийские экологи из отдела лесного хозяйства, исследователи из KSP и местные жители работали, подобно гордым родителям, чтобы убедиться, что яйца вылупятся благополучно и новорождённые вараны благополучно доберутся до деревьев. Шестнадцать молодых комодских драконов теперь живут на острове, жуя гекконов и подобные закуски и греясь на солнце, как и положено ящерицам, которыми им суждено стать.


Источник: BBC News





Liderweb
Фредди Бонилья, секретарь безопасности Гражданской Авиации Колумбии, сообщил, что расследование аварии самолета, потерпевшего крушение у берегов Колумбии с восходящей бразильской футбольной командой "Шапекоэнсе" (Chapecoense), считает, что в момент крушения в воздушном судне закончилось топливо.
02:30 | 02.12.2016
close Не показывать больше
Теперь читать новости на мобильном телефоне стало ещё удобнее
Скачай новое приложение obzor.press и всегда будь в курсе последних событий!