Присоединяйтесь к нашим группам

Японский спутник Хитоми: Потерян в космосе?

Японский спутник Хитоми: Потерян в космосе?
Фото: Спутник назывался Astro-H на старте, но его переименовали в Хитоми после выхода в космос
30 03 2016
23:06

Десятки японских ученых и инженеров пытаются сохранить спутник - и более четверти миллиарда долларов инвестиций, бесконтрольно кувыркающийся в космосе. Хитоми, что означает «зрачок глаза», был запущен в прошлом месяце. Он был предназначен для изучения энергетических космических объектов, таких как сверхмассивные черные дыры, нейтронные звезды и скопления галактик, наблюдая энергию с длинами волн от рентгеновских до гамма-лучей. Но время на спасение миссии уже истекает.

Фото: Спутник был выведен в космос ракетой H-2A в феврале

Что произошло?

В субботу центр совместных космических операций США (JSpOC), который отслеживает космический мусор, обнаружил пять небольших объектов вокруг спутника. Центру управления полётами в Японии после этого удалось установить кратковременный контакт с космическим аппаратом, но потом они потеряли связь. Спутник также, по-видимому, продемонстрировал внезапное изменение курса, и наблюдатели на Земле видели его вспыхивающим, что даёт основание предполагать, что он может кувыркаться. На следующий день JSpOC назвал это событие "разрушением", хотя эксперты выяснили, что Хитоми вполне может быть в основном нетронутым.

Фото: Графики показывают, что, по всей видимости, Хитоми внезапно отклонился от курса

Что с ним случилось?

Японское космическое агентство (JAXA) рассказало BBC, что сейчас им это не известно, и что агентство по-прежнему пытается восстановить связь с Хитоми. Джонатан Макдауэлл, астроном из Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики, рассказал Associated Press, что были возможны два варианта: что космический корабль, возможно, перенес взрыв батареи или утечку газа, что ввело его в штопор и привело к потере контакта. "Грустно слышать, что они столкнулись таким невезением. Я знаю достаточно о подобных вещах и понимаю, что это могло бы легко случиться с нами. Космос безжалостен". Но профессор Го Че Хианг, директор проекта спутниковой программы в Национальном университете Сингапура, рассказал BBC, что благодаря системам мониторинга и резервного копирования, взрывы батарей случались "очень редко", и поскольку утечки герметизированных топливных баков, обнаруженные на спутниках, могут вызвать проблемы, "разработчик может дать нам какой-то ключ к этому". Внешние факторы также могут быть причиной произошедшего, добавил он. "Это также могло случиться из-за столкновения с чем-то в космосе, объектом из внешнего космического пространства или искусственным объектом, уже находившемся в космосе". Малые объекты не обязательно обнаруживаются наземным радаром, указывает он, и даже крошечные кусочки "при столкновении могут нанести серьезный ущерб", потому что они движутся слишком быстро.

Пропавшие без вести спутники

Несмотря на десятилетия практики, доставить спутники в космос в отличном рабочем состоянии по-прежнему сложно.

  • Российский спутник военного назначения был потерян в декабре прошлого года после того, как он не смог отделиться от ракеты, выводящей его на орбиту
  • Glory, спутник НАСА для наблюдения за Землёй, не смог выйти на орбиту в 2011 году, когда защитный обтекатель на его пусковой установке не смог отделиться
  • В ноябре прошлого года, "наноспутник" военного назначения США был запущен на новом типе ракеты и на своей шкуре ощутил, что быть первым не всегда лучше, когда она развалилась после взлета
  • В 2000 году ракета, несущая японский спутник Astro-E, упала в море
  • Сузаку, преемник Astro-E, был выведен в космос, но его основной инструмент был отключен из-за утечки гелия в 2005 году
  • Доказывая, что никогда не надо сдаваться, JAXA недавно вывело свой космический аппарат Акацуки на орбиту Венеры спустя целых пять лет после того, как он предположительно был потерян из-за сбоя разгонного двигателя
  • Alexis, американский спутник рентгеновского исследования, исчез после запуска в 1993 году, пока спустя несколько месяцев инженерам не удалось восстановить контакт

Как часто теряются спутники?

"В общем, это происходит редко", сказал профессор Го ВВС. "Но это не невозможно - это причина, по которой много людей покупают страховку для своих спутников на всякий случай". И "полный провал операции", когда ничто из первоначальной миссии не может быть спасено, до сих пор редок, особенно для таких «солидных институтов», как JAXA. 

Фото: Наблюдатели на Земле заметили, что яркость спутника меняется, когда он пересекал небо, предполагая, что свет отражался от него, когда он кувыркался

Что теперь?

Если спасти его окажется невозможно, он создаст свою собственную финансовую черную дыру. И 31 миллиард иен (273 млн долларов; 191 млн фунтов), которых он стоил японскому правительству, не включает в себя инструменты, предоставленные НАСА, Канадским космическим агентством и Европейским космическим агентством. Он также будет третьим японским рентгеноастрономическим спутником, потерянным или критически повреждённым из-за неисправности. В 2000 году ракета, несущая спутник Astro-E, упала в море, и хотя его преемник, Сузаку, достиг космоса, его основной инструмент был отключен в результате утечки гелия в 2005 году. Но JAXA уже случалось проводить на первый взгляд безвыходные работы по восстановлению в космосе ранее. Его инженеры сумели вывести зонд Акацуки на орбиту вокруг Венеры в декабре прошлого года, после того как космический аппарат дрейфовал в космосе в течение пяти лет.

Есть ли основания для надежды?

Тот факт, что агентство по-прежнему сохраняло контакт с Хитоми в течение некоторого времени даже после того, как возле корабля был замечен мусор, рассматривается некоторыми как знак надежды, поскольку это может свидетельствовать о том, что спутник не является критически поврежденным. Его расположение также примерно известно. Но быстрое восстановление будет иметь важное значение. Если спутник кувыркается в космосе, как считают сейчас, он может быть не в состоянии получить достаточное количество солнечной энергии, чтобы снабдить себя питанием до того, как решение будет найдено. Всё сводится к трем вещам, говорит профессор Го: "Первая - связь; вторая – питание; и третья –   компьютер. Сначала нужно поговорить со спутником". Если они могут сделать это, у JAXA есть шанс выяснить, что пошло не так и как это исправить. Но если это невозможно, "то вы в беде". Если выяснится, что спутник потерян, это будет особенно неудачным известием для тех, кто надеется изучить черные дыры после новостей прошлого месяца об обнаруженных гравитационных волнах от столкновения двух черных дыр.


Источник: BBC News





Asian Age, Hindustan Times, India Today
Сотрудничество Индии с Россией, выборы президента страны и противостояние с Китаем на границе в районе индийского штата Сикким оставались в числе главных тем индийской прессы в последние дни.
15:05 | 20.07.2017
close Не показывать больше
Теперь читать новости на мобильном телефоне стало ещё удобнее
Скачай новое приложение obzor.press и всегда будь в курсе последних событий!