Присоединяйтесь к нашим группам

Не такая уж и вечная мерзлота

Не такая уж и вечная мерзлота
До физиков наконец-то дошло: Антарктида более уязвима к изменению климата, чем мы думали. И это повлечет огромные последствия и для океанов, и для людей.
13 06 2016
18:39

Естественно, люди считают  Антарктиду миром  вечного льда и неизменного ландшафта. В последние годы, однако, появляется все больше доказательств того, что даже сравнительно небольшие изменения на краях южного континента уже могут иметь огромные последствия.

Из каждой тонны льда, существующего на нашей планете, 900 кг находятся в Антарктиде. Воды от таяния  этого невообразимо большого количества льда было бы достаточно, чтобы поднять зеркало мирового океана на 60 метров. Теоретически, когда-нибудь. Хорошо, что ледовый континент вокруг Южного полюса проводит свою жизнь в достаточно стабильном криогенном сне. Знание этого успокаивало человечество в течение длительного времени. Но чем больше ученые узнают об антарктических ледяных покровах, тем больше сюрпризов раскрывает самый большой резервуар пресной воды на Земле.

Система климата Земли похожа на часовой механизм, который климатологи разбирают на детали, чтобы понять, как он функционирует. Но самая  большая шестерня очень долго лежала в стороне от основного поля зрения. И только недавно ученыё поняли, что она может вращаться быстрее, чем ожидалось. Лед восточной Антарктиды, которому отводилась совсем небольшая роль в связи с повышением уровня моря, может оказаться удивительно хрупким и нестабильным.

Примерно как на леднике Тоттен. Спутниковые измерения последних лет показали, что, вероятно, нигде на Востоке Антарктического континента льды не исчезают быстрее, чем здесь. Как давно это началось? И прежде всего, почему? Исследователи из группы Мартина Зигерта из Имперского колледжа Лондона искали  ответ подо льдом, в прошлом нашей планеты. Специальными инструментами на борту исследовательского самолета они исследовали форму скалы и глубину залегания породы, на которой лед оставил свой отпечаток. Теперь команда Зигерта сообщает в научном журнале "Nature": ледник Тоттен, по-видимому, в эпоху плиоцена около трех миллионов лет назад неоднократно отступал и выдавал в океан соответствующее количество талой воды. "Влияние ледника Тоттен на уровень моря в прошлом весьма очевидно", −  пишут ученые.

Это прошлое интересно для нашего настоящего, потому что именно в плиоцене последний раз в истории нашей планеты концентрация диоксида углерода в воздухе была столь же высокой, как и сегодня. Таким образом, следы на камне наталкивают учёных на тревожный вопрос: Какие последствия стоит ожидать от антропогенного глобального потепления? Какие процессы мы  можем спровоцировать своими действиями?

"Восточная Антарктида слишком долго считалась неподвижным монолитом"

Естественно, люди считают  Антарктиду миром  вечного льда и неизменного ландшафта. В последние годы, однако, появляется все больше доказательств того, что даже сравнительно небольшие изменения на краях южного континента уже могут иметь огромные последствия.  Например, в бассейне Уилкса в восточной Антарктиде. На его побережье ледники, как морозная пробка, закрывают путь к причудливой области: внутренняя покрытая льдом скальная порода опускается гораздо ниже уровня моря. Два года назад, физик Андерс Леверманн, профессор Потсдамского института климатических исследований и  Колумбийского университета в Нью-Йорке, просчитал наперед  изменение климата и опубликовал свой прогноз в журнале "Nature Climate Change": Если когда-то ледяная пробка на побережье растает, то относительно теплая морская вода просочится глубже под континентальный лед и ускорит его таяние. Вследствие этого  сверх медленный процесс, продолжающийся тысячелетиями, может резко прийти в активное движение.

"Восточная Антарктида слишком долго считалась неподвижным монолитом", − говорит Леверманн. "Сейчас публикуется много исследований, которые демонстрируют, что большие части восточной Антарктики могут стать нестабильными. До сих пор так думали только о западной Антарктике".

Та намного меньшая часть континента с её заостренным концом, направленным в сторону Южной Америки, однако, занимает лишь десятую часть объема льда восточной Антарктики. Мы все слышали массу тревожных  новостей о нестабильной западной части континента и видели кучу изображений: гляциологи уже считают как нечто само собой разумеющееся будущее разрушение поверхностей шельфового ледника Ларсена и коллапс ледников Твайта и Пайнайленда. Совсем иначе ученые смотрели на прохладный и более крупный Восток Антарктики. Благодаря непрерывным снегопадам толщина ледяного покрова здесь стабильно растет, и в отличие от Западной Антарктики воздух нагревается  не так сильно.

Исследователи обнаруживают нестабильные места и доказательства резких  изменений

В соответствии с ранними ошибочными сведениями,  восточная Антарктида до сих пор не играла большой роли для прогнозов повышения уровня моря. "Оценки в прошлом были основаны главным образом на том, как ведёт себя лёд в западной Антарктике", −  говорит Андерс Леверманн. Когда  МГЭИК опубликовала в 2014 году свой последний доклад о состоянии дел,  в качестве наиболее вероятного прогноза было названо увеличение уровня моря до рубежа веков приблизительно на 100 сантиметров, из которых только 16 сантиметров составила бы антарктическая талая вода. Леверманн, который сам также работал над докладом МГЭИК и участвовал в написании главы о повышении уровня моря, говорит, оглядываясь на ретроспективу: "Теперь мы просто знаем больше". До предпоследнего доклада МГЭИК в 2007 году нестабильность льдов в Антарктиде  упоминалась лишь вскользь, но не принималась к  дальнейшему рассмотрению. В новой редакции доклада, это было принято во внимание, однако, остается неясным насколько важным аспектом является этот нюанс. "Теперь мы исправим нашу картину и найдем нестабильные места при помощи вероятностных моделей", − говорит физик Леверманн. "Далее, нам необходимо выяснить, на самом деле ли они являются нестабильными, и как быстро может развиваться процесс таяния".

Ахиллесова пята замороженного континента

Таким образом, ученые исследуют  реальные изменения движения льда. И они работают над цифровыми моделями, чтобы понять физику движения ледников. Потому что только моделирование, которое имитирует процессы прошлого и учитывает сегодняшние изменения, сможет дать нам точные сведения о будущем.

При этом учёным помогает пристальный  взгляд на антарктическую основу. Южный континент, который скрыт под ледниковым покровом толщиной в среднем  в два километра, в настоящее время можно рассмотреть в размороженном виде на цифровой смодулированной карте. Учёным открывается удивительный силуэт: потому что большая часть горной основы западной Антарктиды лежит ниже уровня моря, по сути, это просто выглядывающие из замёршего моря острова. Даже в Восточной Антарктиде массивные плато залегают ниже уровня моря. Эти впадины теперь заполнены льдом. К таким районам относятся бассейн Уилкса и впадины по другую сторону от  ледника Тоттен, которые содержат наибольшее количество льда. Именно они являются ахиллесовой пятой замороженного континента.

Но каким образом  вообще такой объем  льда может растаять в этой всемирной дыре, в которой вечно холодно, а ночь длится полгода? Ключом к катастрофе может стать относительно теплая морская вода. В глубине, где лед ледника встречается с  дном океана, вода выступает в качестве антиобледенительного агента, хотя и в замедленном движении.

Конечно, дилетант может прийти к выводу:  но ведь это займёт много времени! Среди профессионалов, однако, горячо обсуждается возможность того, что таяние произойдёт гораздо быстрее, чем нам кажется.

Сенсацию вызвали в марте этого года Роберт Де Конто и Дэвид Поллард с их новой вычислительной моделью. Она включает в себя два до сих пор игнорированных процесса. В случае с первым процессом (гидроразрыв, hydrofracturing)  талая вода из лужи на поверхности льда, медленно просочится вниз  и дестабилизирует ледник изнутри. Во втором случае (коллапс скалы,cliff collapse) речь идет о том, что фронтальные части языков ледников обрушатся с максимальной высоты и сломают хрупкий нижний лёд. Авторы также смогли смоделировать известное геологическое событие - стремительное таяние. Полное понимание обоих процессов для учёных пока ещё недоступно. Тем не менее, они уже наблюдались в реальном процессе в Гренландии, хотя и в меньшем масштабе.

В цифровой модели двух американских исследователей, темпы повышения уровня моря удвоились уже в течение 21-го века. Вопрос о том, соответствует ли это также реальному влиянию на объёмы  талой воды, и, если да, то, в какой степени, остается открытым. Не вызывает сомнений то, что все новые знания о восточной Антарктиде увеличивают неопределенность таких прогнозов. Модель Де Конто и Полларда показывает, во всяком случае, насколько сильно  ситуация может измениться за очень короткий срок. Исследователи вычислили, что при нынешнем климатическом раскладе за период с 2100 до 2200 года уровень моря неумолимо вырастет на несколько метров, что ставит под угрозу многие густонаселенные прибрежные районы, в которых много крупных городов. И произойдёт это именно из-за талой воды из восточной Антарктиды. Таким образом, парниковые газы в этом столетии будут предопределять судьбу следующего столетия.

Штефан Шмитт.


Источник: zeit.de





Liderweb
Фредди Бонилья, секретарь безопасности Гражданской Авиации Колумбии, сообщил, что расследование аварии самолета, потерпевшего крушение у берегов Колумбии с восходящей бразильской футбольной командой "Шапекоэнсе" (Chapecoense), считает, что в момент крушения в воздушном судне закончилось топливо.
02:30 | 02.12.2016
close Не показывать больше
Теперь читать новости на мобильном телефоне стало ещё удобнее
Скачай новое приложение obzor.press и всегда будь в курсе последних событий!