Хотя главы России и Японии обсудили заключение мирного соглашения, о деталях ничего не сообщалось — и скорее всего это говорит о том, что не было достигнуто никаких серьёзных подвижек по проблеме «суверенитета», предполагают авторы статьи. Между тем прямо накануне переговоров на высшем уровне российская сторона объявила о создании на Южных Курилах территории «опережающего экономического развития». И довольно велика вероятность, что деятельность этой зоны будет регулироваться в соответствии с российским законодательством, а не с учётом интересов Японии, опасается Hokkaido Shimbun: «Мы крайне обеспокоены тем, что Россия постоянно откладывает предметное обсуждение, в результате чего все может оказаться под её контролем. Правительству Японии необходимо пересмотреть подход к переговорам с Россией».
 
Премьер Абэ позиционирует совместную хозяйственную деятельность на Курилах как важный шаг на пути к заключению мирного договора. Администрация Хоккайдо также возлагает большие надежды на экономическую составляющую. Тем не менее, в первую очередь необходимо гарантировать, что эта деятельность не будет идти вразрез с юридическими позициями обеих сторон, подчёркивается в статье.
 
Вице-премьер России Юрий Трутнев заявил, что Южные Курилы станут территорией опережающего развития, а российским и зарубежным компаниям будут предоставлены налоговые льготы. После того, как было достигнуто соглашение по «совместной экономической деятельности», применение российских законов на островах было отложено. Но последнее заявление Трутнева можно воспринимать как указание на то, что на Южных Курилах будет использована российская юридическая система, предупреждает Hokkaido Shimbun.
 
Если Токио хочет реализовать совместную хозяйственную деятельность, то японское правительство должно чётко сформулировать смысл «особой системы» и потребовать, чтобы российская сторона строго соблюдала её условия, уверены авторы. Однако неизвестно, подчеркнул ли премьер-министр Абэ этот аспект в ходе недавних переговоров с Путиным.
 
Между тем президент Путин в последнее время часто выражает обеспокоенность тем, что если передать Курильские острова Японии, на них будут развёрнуты американские войска, пишет Hokkaido Shimbun. Также часто заметно желание Москвы «отмахнуться» от обсуждения вопроса суверенитета, отмечается в статье. Некоторые эксперты полагают, что подобные заявления влияют на то, что российская сторона стала вести себя «жёстче» и по программе безвизового обмена. В частности, даже была отменена запланированная на будущий месяц поездка бывших жителей островов, которую планировалось провести в рамках этой программы.
 
Обсуждали ли Путин и Абэ этот нюанс во время прошедшей встречи, тоже доподлинно неизвестно. Тем не менее, Россия всегда «действует по одному сценарию», подчёркивают авторы: «Когда дело доходит до территориальной проблемы, она повышает уровень требований, стараясь обеспечить себе более выгодную позицию». Такая российская стратегия не должна «сбивать с толку» правительство Японии, считает Hokkaido Shimbun: «Оно обязано следовать правилам, стоя на своём».
 
Недавняя встреча глав России и Японии стала уже 18-й по счету, и японский премьер-министр расхваливал «доверительные отношения» сторон. Однако авторы статьи задаются вопросом, можно ли в данной ситуации «говорить о каком-либо доверии»? По их мнению, начинать развивать сотрудничество следует с урегулирования «ключевого» вопроса, который заключается в «подтверждении принадлежности Южных Курил».