Присоединяйтесь к нашим группам

Quartz: От выращивания картофеля до покупки Micron Technology за $23 миллиарда: Micron и история развития технологий в Америке

Quartz: От выращивания картофеля до покупки Micron Technology за $23 миллиарда: Micron и история развития технологий в Америке
Фото: Динамическое запоминающее устройство с произвольным доступом.
21 07 2015
16:22

На прошлой неделе стало известно, что китайская компания Tsinghua Unigroup сделала предложение корпорации Micron Technology о покупке за $ 23 млрд. Однако эта информация не была подтверждена ни одной из сторон. Но идея о том, что Micron может быть продана китайской компании, уже вызвала недовольство на Капитолийском холме. Особенное недовольство выразил Джон Маккейн.

Что же представляет собой это небольшое национальное достояние?

Название «Micron» может быть и не хорошо известно в отрасли, в которой сейчас доминирует компания Apple. Однако это один из главных крупных американских производителей динамических микросхем памяти с произвольным доступом, известных как DRAM.

Во многих отношениях, история американского гиганта отражает рост и падение в сфере развития технологий в Соединенных Штатах. Скромные истоки происхождения и узкий профиль Micron противоречат ее глобальному влиянию. И теперь даже после получения предложения о сделке от Tsinghau, вряд ли будущее Micron выглядит неопределенно.

Истоки выращивания картофеля в компании Micron

Одним из первых финансистов Micron был Дж. Р.  Симплот. Он был фермером из Айдахо и занимался выращиванием картофеля. Свои первые деньги он заработал после того как придумал более экономичный корм для свиней. Позже Симплот придумал другие способы того, как можно превратить картофель в наличные деньги. Он первым начал сушить картофель, в результате чего получил контракт с американскими военными. А также он первым начал его замораживать, подписав после этого сделку на миллиард долларов с Рэй Кроком, основателем Макдоналдса.

Но самое важное начинание Симплота, возможно, случилось, после того как он встретил Джо и Уорда Паркинсона, братьев-близнецов из юго-восточного Айдахо. Джо и Уорд искали кого-то, кто мог бы профинансировать производство чипа 64K DRAM. Это универсальный чип, который используется в качестве кратковременной памяти во многих устройствах электроники. Micron не была первой компанией, которая начала изготавливать чипы 64K DRAM. Однако она хотела создать версию чипа, которая была бы самой маленькой на рынке.

В 1980 году Симплот дал им $ 1 млн, выкупив 40% акций компании. Всего 15 лет спустя это стоило бы $ 4 млрд. После этой сделки Симплота стали называть «исключительным миллиардером на Западе».

В первые годы после открытия компания Micron продавала свои чипы 64K DRAM некоторым компаниям, которые только начинали производить и продавать персональные компьютеры, в том числе Commodore 64. Продажи были достаточно хорошие. Это позволило компании стать государственной в июне 1984 года.

Но полупроводниковая промышленность, как известно, имеет жесткую конкуренцию, поэтому чипы памяти Micron быстро стали товаром, который сильно зависел от ценовых войн. Для постройки объекта по производству DRAM сейчас нужно около $ 3 млрд, а проведение циклических обновлений каждые 18 месяцев будет стоить от $ 100 млн до $ 3 млн.

Так как чипы DRAM являются частью почти каждого ПК и многих других электронных устройств, предприимчивые бизнесмены, или, скорее, технократы, увидели в них потенциальную золотую жилу. Однако их успех тесно связан с продажами самих устройств. Если они не соответствуют ожиданиям, производители чипов страдают от избытка поставок и падений цены.

«Чипы DRAM никогда не умрут, потому что на каждом электронном устройстве должен быть DRAM», - заявил Аврил Ву, заместитель вице-президента DRAMeXchange в подразделении Trendforce, которое исследует полупроводниковую промышленность. «Производство чипов требует больших инвестиций, но можно заработать большие деньги, если делать правильные ходы».

Борьба с Японией, а затем с Кореей

Как раз после того как Micron завершила свое первичное размещение акций в 1984 году, японские конкуренты нанесли вред американской электронике и обрабатывающей промышленности, предложив потребителям более дешевые версии товаров, которые когда-то изготавливались в Америке. Автомобильные производители, поставщики телевизоров, и другие секторы столкнулись с жесткой конкуренцией с конгломератами с Востока. В восьмидесятых годах, 11американских компаний, которые занимались производством чипов DRAM, прекратили выпуск чипов на внутреннем рынке, в том числе Intel. Она была первой компанией, представившей чипы DRAM на рынке.

Но Micron выстояла. В 1985 году она стала первой компанией, подавшей жалобу в Комиссию по международной торговле, обвиняя Toshiba, Fujitsu, Hitachi, и три другие фирмы в демпинге. Это практика продажи товаров по искусственно заниженным ценам с целью вытеснения конкурентов. Четыре года спустя, с небольшой помощью со стороны правительства, Micron была живой и здоровой компанией, где работало 900 сотрудников. «Эта небольшая захолустная компания, которая идет нога в ногу с японцами в той области, где японцы доминируют. Она создает себе замечательную историю», - заявил один аналитик в Нью-Йорк Таймс в 1989 году.

Быстрый рост в Японии так же быстро закончился, так как экспорт чипов привел к сальдо торгового баланса и увеличению значения иены. Вместо Японии на рынок вышли корейские конгломераты, которые в значительной степени сделали с японскими производителями чипов то, что Япония сделала с США. Они использовали государственные субсидии и денежные средства из других подразделений компании, чтобы затопить рынок чипов и снизить на них цены. Как ни странно, Micron частично была ответственна за появление лидера на рынке. Она стала одной из первых компаний по производству чипов, которая лицензировала свои патенты корейскому гиганту Samsung. Через несколько лет Micron обвинила Samsung в демпинге.

И бум и крах

Подъемы и падения в производстве чипов DRAM продолжались и на протяжении девяностых годов. Корейские фирмы объединились, а японские производители вышли из игры. Тогда на рынке появились тайваньские компании, но ненадолго.

Micron продолжала оставаться на рынке, скупая компании, которые не могли пережить периоды спада. Она приобрела подразделение DRAM в компании Texas Instruments за $ 800 млн в 1998 году, а в 2012 году купила японскую фирму Elpida за $ 2 млрд, спасая ее от банкротства. Приобретение Elpida произошло как раз вовремя, так как эта компания была поставщиком Apple. Примерно в это же время, Micron получила $ 250 млн выплат от неназванного лица, которым, по слухам, является фирма по выпуску оборудования из Купертино.

Долговечность Micron может быть частично связана именно с такими продуманными приобретениями. Micron купила всего девять компаний между 1998 годом и 2013 годом.

«Micron была совсем другой компанией. Обычно, когда в компаниях все идет отлично, они тратят много денег в инвестирование для увеличения объема продукции», - заявил Аврил Ву. «Но Micron никогда этого не делала. Если они когда-то и увеличивали объем продукции, это случалось потому, что они покупали другие компании, вместо того, чтобы вкладывать деньги на строительство нового производственного объекта».

На протяжении всей своей 37-летней истории Micron незаметно превратилась в мирового производителя.

Хотя эта компания и не так известна, как Qualcomm или Intel, она имеет офисы в 13 странах и насчитывает более 30000 сотрудников, 5000 из которых работают в штате Айдахо. Помимо Бойсе, компания также совершает производственные операции в Юте, Вирджинии, и за рубежом. Компанию можно легко назвать самой крупной в государстве. Текущий рыночный капитал Micron составляет $ 22 млрд, в то время как капитал электросетевой компании IDACORP насчитывает около $ 2 млрд. Сейчас Micron единственная компания, которая представляет Соединенные Штаты на мировом рынке в отрасли по производству чипов.

Даже сегодня, финансовая и фондовая производительность Micron в значительной степени зависит от спроса на чипы DRAM, и, в частности от продаж ПК.

В октябре 2011 года компания торговалась ниже $ 5 за акцию, но благодаря продажам смартфонов и сделке с Elpida, это число поднялось до десятилетнего максимума $ 35,95 за акцию в ноябре 2014 года. Девять месяцев спустя акции Micron упали на 49%, после того как продажи разочаровали. Даже если сделка с Tsinghua Unigroup никуда не сдвинется, компанию Micron, которая всегда приобретала другие фирмы, теперь тоже будут рассматривать с точки зрения покупки.

Амбиции Китая на высокие технологии

Если предложение Tsinghua Unigroup на покупку компании Micron будет принято, то это будет жестко раскритиковано со стороны американских регуляторов. Многие аналитики считают, что вряд ли они это одобрят.

Но само обсуждение сделки уже говорит о новой геополитической эпохе для американских технологических компаний. В восьмидесятые и девяностые года азиатские конгломераты вытесняли американских производителей более дешевыми промышленными товарами, лишив работы многих сотрудников.

Теперь современные технологические компании Америки борются с новой проблемой – как получить доступ к огромному китайскому рынку без потери контроля над своей интеллектуальной собственностью. Китай приобрел около 20% чипов DRAM от общего объема производства в мире в 2014 году. Как ожидается, это число подымится до 40% к концу 2015 года. Поэтому такие компании, как Micron, не могут позволить себе покинуть рынок.

Но китайское правительство стремится поднять отечественный технологический сектор. Похоже, что их стратегия заключается в приобретении иностранных компаний, чтобы они поделились с ними своей интеллектуальной собственностью. Такие компании, как Intel и Qualcomm, подписали инвестиционные сделки с государственными компаниями, что не имеет никакой стратегической цели, кроме как умиротворения власти. Не ясно, смогут ли эти сделки обеспечить постоянный доступ к рынку, либо же они являются началом постепенного выхода из него.

Судя по последним комментариям генерального директора Марка Адамса, Micron по-прежнему преданна своей родной стране.

«Штаб-квартира этой компании будет находиться в Бойсе в течение долгого, долгого времени», - заявил Адамс. «Восемьдесят процентов наших исследований и разработок проходят здесь, в городе Бойсе. Наша база сотрудников в течение последних нескольких лет выросла более чем на 20 процентов. Мы будем продолжать инвестировать, и мы должны инвестировать в производство новых товаров, даже тех, которые не принадлежат к главному направлению компании».

Если, компания Tsinghua Unigroup все же приобретет Micron, то у этих двух компаний, по крайней мере, будет одна общая черта – фермерские корни. Глава Tsinghua Unigroup Чжао Уэйгуо когда-то был пастухом.


Источник: qz.com/





Liderweb
Фредди Бонилья, секретарь безопасности Гражданской Авиации Колумбии, сообщил, что расследование аварии самолета, потерпевшего крушение у берегов Колумбии с восходящей бразильской футбольной командой "Шапекоэнсе" (Chapecoense), считает, что в момент крушения в воздушном судне закончилось топливо.
02:30 | 02.12.2016
close Не показывать больше
Теперь читать новости на мобильном телефоне стало ещё удобнее
Скачай новое приложение obzor.press и всегда будь в курсе последних событий!